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英属印度对大英帝国究竟有多重要,以至于被称为「帝国皇冠上的宝

时间:2016-05-12 15:26  来源:未知  作者: admin   点击:

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印度是当时英帝国各个政治实体当中,除不列颠之外最为重要的。之所以这么说,是因为印度当时的体量极大,甚至依靠自身的面积、资源和人口优势,经济总量和重要的经济指标还超过了当时初步近代化的日本,是亚洲第一,远胜中国,更加远远胜过其他帝国实体

在1913年这个时点上(也就是一战爆发前夕,英帝国的最后夕阳),印度的人口为3亿人,超过日本的5000万人。

同时,英印政府的财政收入为10亿卢比,约为一亿英镑,大概是联合王国政府(也就是英伦三岛本土政府)的一半,和日本政府基本持平,更远超过加拿大和澳大利亚南非等等实体。



考虑到当时英国本土是为了和德国人进行海军竞赛于是大幅增税,所以政府财政收入突然猛增,在和平时代时英印政府的财政收入战整个帝国的比重会更高。

在1913年这个时点,印度的铁路运营里程为5.5万公里,远远超出日本的1万公里,甚至比英国本土的里程还要长。


印度的钢铁产量也超过日本(当然,日本在一战爆发后经济快速增长,所以反过来超过了印度)。


由此我们可以看到,哪怕在帝国时代的最后时光,印度是英帝国体系内人口最多、最为经济发达的经济实体,其经济体量超过当时的日本,为当时的亚洲最大经济体

同时,印度对英帝国来说还有一个更为重要的意义。
当时印度是英国工业产品和技术的倾销地,也是原材料的供应地,更加是重要的资本投资地,可以说英国的工业革命能够快速成功,资本能够快速积累,印度这个殖民市场功不可没

印度自古以来都是十分富庶的地方,而且有成熟的小农经济。英国征服了印度,相当于为自己提供了一个庞大的市场。
在征服了印度之后,英印政府执行自由贸易政策,允许英国工业制品对印度实行无限制的倾销(即使在《南京条约》和《北京条约》之后,中国仍有一定额度的协定关税,因此所受的冲击相比殖民地印度相对而言小一些。)

在英国纺织品的冲击之下,印度原本的纺织业和小农经济社会迅速崩溃,并且在印度农民带来了大面积的赤贫,接踵而来的就是大饥荒。在英国统治期间,印度多次发生农村危机和饥荒,其中1876-1878的大饥荒(Great Famine)当中,约有580万人饿死,而英国的纺织业也借由印度的财富快速发展起来,并且成为了工业革命最初的发端。

而英国人在印度建立起来的铁路线和其他等等工业设施,一方面方便英国攫取印度的资源,另一方面也为英国工业界提供了巨大而且广阔的市场,并且让英国的资本得以快速增殖,可以说没有印度,英国的资本主义积累将无法如此顺利完成。

因为英国最早实现工业革命,所以在其他各国也开始进入工业化之后,英国的工人相对薪酬较高,工人的人力成本会高于德日等等新兴的资本主义出口国家。在丢失了对印度的统治权之后,英国无法强迫印度进行强制的排他性贸易(帝国特惠制),于是英国的制造业就失去了一个极为重要而且广阔的市场,就使得英国的制造业无法在原本的规模上立足,这也是英国制造业和工业衰落的根本原因之一

正因为印度具有如此重大的意义,所以可以说,它是英帝国皇冠上最耀眼的宝石,而丢失了印度之后,英帝国的坍塌也就理所当然了。

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